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Andrew Basile, réalisateur de rêves


Andrew Basile est un directeur artistique singulier. Ce newyorkais visionnaire, artiste, chef d’orchestre pour Calvin Klein, Bloomingdale’s ou encore Bergdorf Goodman, capteur de l’air du temps et de son mouvement, aime l’imaginaire et le transporte dans la réalité. Et inversement, il transporte la réalité dans un imaginaire.   

Il aime les contrastes, la beauté autant que les imperfections mais également la suggestion d’une nouvelle apparence.

Il s’entoure de grands talents pour proposer des tableaux étonnants. Comme pour son dernier travail Gods and Monsters qui est un miroir de notre monde. Il met en scène des hommes et des femmes qui combattent les éléments destructeurs d’un monde bien réel.

La mode est depuis toujours l’interprète de l’histoire. Andrew Basile nous livre sa vision poétique, chaotique, forte et belle à la fois de notre temps à travers la mode.  Mais aussi  le pouvoir de l’imagination qui est le talent des génies.

 

Ça a débuté comment ?

 

Vous demandez "comment tout a commencé" et en regardant en arrière, je dois dire que cela a commencé comme un refuge. Pour beaucoup, grandir est une période déconcertante et déroutante. J'ai trouvé une évasion par la créativité et la curiosité. Mon imagination était riche et complexe, presque surnaturelle; la beauté fournissait une évasion de protection sans fin, mais la laideur étrange et surprenante avait sa propre allure sombre et pétillante. Ces contraires ont évolué vers une attirance pour l'inhabituel et le fantastique. J'étais attiré par des forces contrastées avec une curiosité sans limite. Mon intention initiale était de devenir un artiste; J'ai dessiné, peint et ciselé le marbre à l'école d'art, mais bizarrement c'était la simplicité de la plume et de l'encre de Chine où j'ai excellé. Le dessin au trait continu sur papier blanc est devenu mon centre de prédilection, et à ce jour, c'est le contraste absolu entre le noir et le blanc qui attire constamment mon attention.

 

Le début de ma carrière a commencé avec une pause scolaire et un emploi de Noël de Visual dans un grand magasin haut de gamme bien connu. C'est ici que ma créativité est devenue connectée à des objets portables, et à des pièces de grande valeur. J'étais toujours attiré par la mode, et dans cette position, j'étais capable de connecter mes intérêts. Avec le temps, je suis devenu fasciné et attiré par la mode, le design et le style.

 

Mon prochain mouvement a combiné ce que j'avais absorbé et m'a rapproché du processus de conception. J'ai été nommé directeur de la mode chez Bloomingdales. Le magasin jouissait d'un statut incroyable et innovait en découvrant des designers de pointe tout en présentant des produits du monde entier. La mode a atteint un niveau frénétique à ce moment. C'était la langue qui parlait à l'élite et l'aspiration. Bloomingdales était à l'avant-garde, prenant des risques avec les modes les plus récents comme Alaïa, Mugler et Galliano. Le magasin est devenu l'avant-garde des designers les plus recherchés dans le monde entier.

 

Désireux de plus, j'ai assumé le poste de vice-président et directeur de la mode de Bergdorf Goodman. L'emporium exclusif était le summum du luxe. Une réputation de qualité, d'excellence et de savoir-faire dans tous les domaines: vêtements, accessoires, ameublement, merchandising visuel et publicité. C'était ma position de donner le ton au magasin chaque saison. Une mission clé consistait à acquérir de nouveaux designers, à les présenter, ainsi qu'à présenter les collections directionnelles les plus importantes d'une écurie de designers et de ressources internationales. L'influence combinée du talent hors pair dans les acheteurs, la conception visuelle, la publicité, les pièces promotionnelles, et les événements de gala, ont fait le rêve une réalité.

 

Les forces combinées acquises grâce à la titularisation de Bergdorf Goodman et Bloomingdales se sont réunies et ont élargi ma portée. Une opportunité de rejoindre l'équipe de Calvin Klein était le nouveau défi parfait. M. Klein m'a contacté et a partagé ses plans pour étendre son entreprise d'une marque nationale à une marque mondiale. Son désir de créer une identité distincte qui serait immédiatement reconnue sur la scène internationale, une présence incontestablement transparente de Calvin Klein dans chaque ville et pays où il est apparu. Unifier le message publicitaire et visuel était la clé mais pas une tâche facile. Ce fut une énorme période d'apprentissage pour moi et l'une des expériences les plus gratifiantes de travailler avec une équipe de professionnels aussi intelligents et professionnels. Nous visions tous le même objectif, mais c'était une tâche monumentale d'unifier le monde. Inutile de dire que nous avons atteint notre objectif de présenter une marque reconnue mondialement. Avec un effort unique organisé, et une force qui a caractérisé son air américain minimaliste et propre, Calvin Klein Inc a émergé partout.

 

Il est essentiel que toutes les marques de luxe soient reconnues immédiatement, et le travail novateur qui a été mis en place chez Calvin Klein a été répété à maintes reprises. La vision singulière de la réalisation d'images publicitaires qui donnait le ton à l'entreprise était extrêmement difficile. Cependant, le processus a été passionnant, gratifiant et a facilité mon travail avec les meilleurs designers, photographes, stylistes, talents créatifs, modèles et équipes hors pair sur des sites qui ont rendu les images surprenantes et inégalées en termes de qualité et de style. C'est cette expérience qui a élargi ma portée et m'a amené à la Direction de la création comme un chef d'orchestre est attiré par un orchestre.

 

Quelle est votre vision du marché du luxe aujourd’hui ?

 

Aujourd'hui, le consommateur est inondé de produit. Chaque saison, de nouveaux designers arrivent sur les lieux. Le marché du luxe tant recherché est souvent banal, commun et répétitif. Les clients ressentent un manque d'authenticité lorsque les magasins et le produit se répètent, et seuls les chasseurs de statut insensés sont aveuglés par le bling de l'excès. Ce n'est pas du vrai luxe pour moi; c'est le marketing car il pousse tous les boutons visuels, mais ne fait aucun lien tactile durable avec la qualité, l'histoire ou l'artisanat. Ironiquement, le luxe est un sentiment, c'est une expérience, et dans ce sens, il est complet. Les milléniaux cherchent à remplacer les achats / acquisitions par des expériences. Sans s'en rendre compte, ils nous ramènent à l'origine du luxe. L'expérience de sentir le tissu, la main cousue main, le détail de la broderie à la main, l'outillage du cuir, l'expérience humaine de l'artisanat est le souffle de la vie pour les choses de luxe.

 

Le vrai luxe est insaisissable et absolu. C'est autant une émotion éphémère que c'est un objet tangible. Il peut être humble ou extravagant. Aujourd'hui, nous confondons l'excès bien fait avec le luxe. Ce qui était autrefois une entreprise de luxe vient de devenir des vêtements coûteux dans la multitude.

 

À mon avis, il s'agit tout autant de satisfaire un besoin que de fournir la version la plus rare de tout. J'essaie de transmettre une émotion dans mon travail, de montrer le désir de la qualité de ce qui est en vedette. Pour fournir à quelqu'un une histoire, une expérience visuelle captivante et authentique. Une partie de la vie consiste à faire face aux difficultés, c'est rêver. J'essaie de créer des images où la fantaisie est réelle et où les rêves sont à portée de main.

 

 

Racontez nous l’histoire de Gods and Monsters

 

Le photographe Joseph Chen avait été invité par le Leica Camera Company à faire un article éditorial pour leur magazine S Leica. Joseph m'a contacté et nous avons parlé d'une histoire que j'avais voulu faire impliquant un groupe de jeunes vagabonds qui vivent la vie librement, l’explorant sans but. Le groupe de quatre modèles masculins et de trois modèles féminins sont présentés dans des milieux naturels portant des vêtements dépareillés tout en transportant leurs biens dans des sacs à dos et des sacs à ordures de camping partout où ils trouvent un abri.

 

L'éditorial a été tourné à deux endroits sur Long Island New York pendant deux jours. La ligne de l'histoire s'est encore développée lorsque les espaces vides sur la plage ont déclenché une idée. Puisque la mode est un miroir du monde, nous avons vu l'opportunité de revisiter un temps qui nous est familier. La chute de la bombe atomique sur Hiroshima et Nagasaki étaient des événements historiques. Des années plus tard, les films de science-fiction japonais incorporeraient des animaux et des insectes mutés à la suite du rayonnement. Godzilla, Mothra, et d'innombrables créatures sont apparues dans des films mutés à la taille et à la force gargantuesque.

 

Aujourd'hui, dans un monde pré apocalyptique, nous sommes confrontés à la possibilité de revivre ces événements à travers l'escalade des tensions en Asie du Sud-Est. Les similitudes étaient trop réelles. Cependant, dans notre version, nous voulions que les personnages soient un peu distants, imperturbables, désengagés par la menace imminente. Les personnages sont un peu détachés, auto absorbés, et créent donc une relation abstraite avec les créatures et entre elles. Ils regardent ailleurs ou devant eux, ne se rendant pas compte qu'ils sont en péril. En fin de compte seulement ils peuvent ouvrir voir ce qui se cache derrière eux, se battre, prendre la menace pour survivre. Leur jeunesse de Dieu, leur force et leur nouvelle vision du monde doivent éliminer les monstres que leur monde a créés.

 

Découvrez Gods and Monsters à la Gallery 109

Photographe: Joseph Chen

Directeur de création: Andrew Basile

Styliste de mode: Nicolas Eftaxias

Coiffure et maquillage: Mark Williamson

Les modèles:

Jessica Stewart - NY Model Management

Emmy Shaver - Supreme Model Management

Philippine Urvois - Wilhelmenia Models

Gustavo Sanchez - Fusion Models

Brandon Good - NY Model Management

Gabriel Gomieri - One Model Management

 

 

Andrew Basile, creator of dreams

 


Andrew Basile is a singular artistic director. This visionary New Yorker, artist, conductor for Calvin Klein, Bloomingdale's or Bergdorf Goodman, he seizes the zeitgeist and his movement, loves the imagination and transports it into reality. And conversely, he transports reality into an imaginary world. He likes contrasts, beauty as well as imperfections but also the suggestion of a new appearance.

He surrounds himself with great talents to propose amazing paintings. As for his latest work Gods and Monsters which is a mirror of our world. He stages men and women who fight the destructive elements of a real world.

Fashion has always been the interpreter of history. Andrew Basile gives us his poetic, chaotic, strong and beautiful vision of our time through fashion.

But also the power of imagination that is the talent of geniuses.

 

 

How did it begin?

 

You ask “How it all began” and as I look back I would have to say it began as a refuge. For many, growing up is a daunting and confusing time. I found an escape through creativity and curiosity. My imagination was rich and complex, almost other-worldly; beauty provided an escape of endless protection, but strange and startling ugliness had it’s own dark, sparkling allure. These opposites evolved into an attraction to the unusual and the fantastic. I was drawn to contrasting forces with a boundless unquenchable curiosity. My original intention was to become an artist; I sketched, painted, and chiseled marble at Art School, but oddly it was the simplicity of pen and India ink where I excelled. Continuous line drawing on white paper became my medium of choice, and to this day it is the stark bare bones contrast of black and white that consistently captures my attention. 

 

The beginning of my career started with a school break and a  Christmas job in Visual at a well-known high end department store. It was here that my creativity became connected to wearable objects, designed pieces of great value. I was always drawn to fashion, and in this position I was able to connect my interests. With time I became fascinated as well as attracted to fashion, design, and styling.

 

My next move combined what I had absorbed and brought me closer to the design process. I was appointed Fashion Director at Bloomingdales. The store was enjoying amazing status and breaking new ground discovering cutting edge designers while introducing products from all over the world. Fashion had achieved a frenzied level at that moment. It was the language that spoke to the elite and the aspirational. Bloomingdales was at the forefront, taking risks with fashions newest names like Alaia, Mugler, and Galliano. The store became the vanguard of the most sought after designers all over the world.

 

Anxious for more, I assumed the position of Vice President and Fashion Director of Bergdorf Goodman. The exclusive emporium was the pinnacle of all things luxury. A reputation for quality, excellence, and craftsmanship where key in all things: clothing, accessories, home furnishings, visual merchandising, and advertising. It was my position to set the tone for the store each season. A key mission was to acquire new designers, to showcase them, as well as introduce the most important directional collections from a stable of international designers and resources. The combined influence of peerless talent in buyers, visuals design, advertising, promotional pieces, and gala events, made the dream a reality.

   

The combined strengths gained from tenure at Bergdorf Goodman and Bloomingdales came together and broadened  my scope. An opportunity to join the team at Calvin Klein was the perfect new challenge. Mr Klein contacted me and shared his plans to expand his business from a national brand to a global one. His wanted to create a distinct identity that would be immediately recognized on the international stage,  an unquestionably seamless presence of Calvin Klein in every city and country where it appeared. Unifying the advertising and visual message was key but no easy task. It was an enormous learning curve for me and one of the most gratifying experiences to work with a team of such intelligent and professionals. We were all aiming at the same goal, but it was a monumental task to unify the globe. Needless to say we reached our goal presenting a brand that had global recognition. With a uniquely organized effort, and a strength that featured his minimal aesthetic and clean American air, Calvin Klein Inc emerged everywhere.

 

It is essential that every luxury brand be recognized immediately, and the groundbreaking work that was set at Calvin Klein has been repeated time and time again. The singular vision of carrying out the creation of advertising images that set the tone for the company was extremely difficult. However the process was exciting, gratifying and facilitated my working with the best designers, photographers, stylists, creative talent, models, and peerless teams on locations that made the images startling and unparalleled in quality and style. It was this experience that broadened my scope and brought me to Creative Direction as a conductor is drawn to an orchestra.

 

 

What is your vision of the luxury market today?

 

Today the consumer is inundated with product. Every season there are new designers arriving on the scene. The luxury market while sought after is often banal, common, and repetitive. Customers sense a lack of authenticity when shops and product repeat themselves, and only the foolish status hunters are blinded by the bling of excess.This is not true luxury to me; it is marketing as it pushes all visual buttons, but makes no lasting tactile connection to quality, history, or craftsmanship. Ironically luxury is a feeling, it is an experience, and in that sense it is full round. Millennials are looking to replace shopping/acquiring with experiences. Without realizing it they are bringing us back to the origin of luxury. The experience of feeling the fabric, the hand stitched workmanship, the detail of hand embroidery, the tooling of leather, the human experience of handcraft is the breath of life for things deluxe.

 

True luxury is elusive and absolute. It is as much a fleeting emotion as it is a tangible object. It can be humble or extravagant. Today we confuse well made excess with luxury.  What was once a luxury business has just become expensive clothes in multitude.

 

In my view it is as much the fulfilling of a need, as it is to providing the rarest version of anything. I try to convey an emotion in my work, to show the desire for the quality of what is featured. To provide someone with a story, a visual experience that is captivating that feels authentic. Part of life is coping with difficulties is to dream. I try to create images where fantasy is real and dreams are within reach.

 

 

Tell us the story of Gods and Monsters

 

Photographer Joseph Chen had been asked by the Leica Camera Company to do an editorial piece for their magazine S Leica their newest camera. Joseph contacted me and we spoke about a story that I had wanted to do involving a group of young vagabonds who live life freely, aimlessly exploring. The group of four male models and three females are featured in natural settings wearing mismatched clothes while carrying their belongings in knapsacks and trash bags camping wherever they find shelter.

 

The editorial was shot in two locations on Long Island New York over two days. The story line developed further when the empty spaces on the beach sparked an idea. Since Fashion is a mirror of the world we saw the opportunity to revisit a time that is all too familiar to our own. The dropping of the Atomic bomb on Hiroshima and Nagasaki were historic events. Years later Japanese Science Fiction films would incorporate animals and insects that were mutated as a result of the radiation. Godzilla, Mothra, and countless creatures appeared in films mutated to gargantuan size and strength.

 

Today in a pre-apocalyptic world, we face the possibility of reliving those events through escalating tensions in South East Asia. The similarities were all too real. However, in our version we wanted the characters to be somewhat remote, unfazed, disengaged with the impending threat.  The characters are a bit detached, self absorbed, and therefore create an abstract relationship with the creatures and each other. They are looking away or ahead, not aware that they are in peril. Ultimately only they can open see what lies behind them, to fight, to take on the threat in order to survive. Their God-like youth, strength, and fresh view of the world must eliminate the Monsters that their world has created.

 

Discover Gods and Monsters at Gallery 109

Photographer: Joseph Chen

Creative Director: Andew Basile

Fashion Stylist: Nicolas Eftaxias

Hair and Make-up: Mark Williamson

Models:

Jessica Stewart - NY Model Management

Emmy Shaver - Supreme Model Management

Philippine Urvois - Wilhelmenia Models

Gustavo Sanchez - Fusion Models

Brandon Good - NY Model Management

Gabriel Gomieri - One Model Management

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