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Albertus Swanepoel, le point sur le i


Albertus Swanepoel est un modiste poétique ; il offre du caractère et une signature à ses créations.  Son savoir-faire artisanal l’a emmené à collaborer avec plusieurs créateurs new-yorkais comme Proenza Schouler, Thakoon, Carolina Herrera, Peter Som, Erin Fetherston, Diane Von Furstenburg, Alexander Wang, pour ne citer qu’eux.

Ses chapeaux sont aussi vus sur les scènes mythiques de Broadway  (Kiss me Kate et Mamma Mia) et il a également travaillé pour plusieurs opéras et ballets.

Rencontre avec un artisan de contes de fées.

 

Comment cela a débuté ?

 

J'ai d'abord étudié le design graphique en Afrique du Sud. En travaillant pour une entreprise après mon diplôme, j'ai étudié le fashion design et j'ai ouvert ma propre entreprise de sur-mesure.

Je suis arrivé à New York en 1989. J'ai d'abord travaillé pour une compagnie de vêtements de sport ici et lorsque l'économie s’est dégradée en 1991, j'ai perdu mon emploi et j'ai commencé à faire des gants avec ma femme.

Comme ce n'était qu'une entreprise d'hiver, je suis allé au Fashion Institute of Technology où je me suis formé à la création de chapeaux sous Janine Galimard, qui était modiste pour Cristobal Balenciaga.

J'ai étudié l’art du chapeau avec Lola pendant environ six ans et j'ai travaillé pour un modiste du théâtre, Lynne Mackey.

J'ai officiellement lancé ma société en 2006.

 

Quelles sont vos inspirations ?

 

Mes inspirations varient, mais l'opéra est un grand amour pour moi (j'adore le sens du drame, de l'histoire, des costumes et  la valeur émotionnelle de la musique), l'Afrique est toujours une grande inspiration et bien sûr le street style de New York. Parfois, une combinaison de couleurs, un tissu, une peinture ou un design industriel déclenche une inspiration.

 

L’histoire a fait évolué les styles et le symbole du chapeau dans la société. Nous vivons une période troublée actuellement (économique, sociale, politique, identitaire) quels styles de chapeau représentent le mieux notre époque et pourquoi ? Quel message transmet-il ? 

 

Oui, les chapeaux ont toujours eu une place dans l'histoire en termes de statut, de protection ou de rituel dans la société. Je pense que d'une manière ou d'une autre, ils sont encore pertinents, mais d'une manière démographique plus subtile. Il est intéressant de dire que les bonnets sont maintenant portés par tout le monde : les gens cool (pour le style), d'autres le portent comme protection contre le temps et certains se par mimétisme social.

Dans certains cas, comme les événements religieux ou les courses de chevaux, les chapeaux jouent un rôle différent.

Je pense que la chose merveilleuse à propos d'un chapeau est que cela vous donne « un personnage », donc vous pouvez être un cow-boy un jour et un détective le lendemain. Vous envoyez un message à propos de vous en portant un chapeau.

Je ne pense pas qu'il y ait un seul style qui envoie un message définitif, c'est la beauté des chapeaux.

 

Vos chapeaux sont élégants et offre une touche décalée grâce aux détails. Comment décririez vous vos créativités ? Quel est votre message ?

 

Chaque chapeau est fabriqué individuellement dans notre studio. Je suis assez exigeant avec moi-même et je m'engage toujours à aller de l'avant - en ce sens que je veux que mes chapeaux soient désirables et aussi confortables. Révélateur, mais pas rétro. Fabriqué à la main, pas fait à la maison. Les principes de conception englobent également mon processus de réflexion créative : texture, proportion, espace positif et négatif, etc. Je n'aime pas l'idée de décorer pour l'amour. Mon défi est d'honorer  le savoir-faire artisanal, les anciennes techniques du hatmaking, mais aussi le rendre moderne et pertinent.

 

Quelles sont vos exigences dans la fabrication de vos chapeaux ?

 

J'apprécie hautement les compétences, beaucoup de gens ne le font plus !

On peut faire un chapeau de presque n'importe quel matériau, tout ce dont vous avez besoin, c'est l'imagination et les compétences pour travailler avec vos mains.

 

Quand vous réaliser un chapeau vous partez de la matière ou de la forme ?

 

Ça dépend, parfois un matériau m'inspire, d'autres fois la forme. Comme je fais beaucoup de formes sur des blocs en bois, ces formes déterminent la forme de base. J'aime faire des chapeaux de tissu, car ma formation d’origine était dans la conception de vêtements. Malheureusement, les consommateurs ne sont pas disposés à payer des prix élevés pour les chapeaux de tissu qui prennent beaucoup plus de temps à faire.

 

Quel est votre chapeau préfère ? Pourquoi ?

 

Mon chapeau préféré est celui que le designer Adrian a fait en 1938. Il est chic, capricieux et intemporel : trois ingrédients auxquels j’attache énormément d’importance. Je trouve aussi presque tout ce que Cecil Beaton a conçu, la perfection. Stephen Jones est mon héros moderne.

 

Quelle est la tendance actuelle à New York ?

 

À New York tout arrive, il n'y a donc pas de tendance définitive. Personnellement, je ne regarde pas tellement dans les magazines ou les tendances, car il est trop facile de suivre les pistes!

 

Vous avez travaillé pour l’Opéra et le théâtre, racontez nous.

 

J'ai été très chanceux d'être présenté à la lauréate de l’Oscar Ann Roth l'année dernière à travers Bruce Pask (le directeur de la mode pour les hommes de Bergdorf Goodman). J'ai conçu et fait quelques chapeaux pour The Front Page pour Broadway. Cela a conduit à faire les chapeaux pour la scène finale du mariage pour Hello, Dolly!, conçu par le gagnant multi-primé Santo Loquasto. J'ai fait quelques chapeaux pour Indecent, actuellement sur Broadway et les chapeaux de femmes pour A Doll's House Part Two. J'espère vraiment travailler davantage dans ce domaine, aussi pour les films et l'opéra!

 

Vous travaillez pour des marques prestigieuses, comment arrivez vous à conserver votre créativité sans sacrifier l’esprit de la collection ?

 

Chaque collaboration est différente. Certains concepteurs, comme Joseph Abboud, me donnent la liberté de faire ce que je pense être juste, et pour d'autres concepteurs (comme Proenza Schouler, je traduis leur vision techniquement, avec une entrée créative. J'aime changer et sauter entre différentes maisons de design, car elles influencent aussi mon processus de réflexion et testent mes compétences techniques. J'aime être un caméléon de cette façon.

 

Comment voyez-vous l’évolution du chapeau dans la mode ?

 

Un de mes héros de conception, Christian Lacroix, a déjà dit: «le chapeau est le point sur le i». Cela résume tout.

C'est un marché de niche et soumis à la fantaisie des tendances.

Cela dit, je pense que les matériaux modernes, les progrès de la technologie et le désir des gens d'avoir un objet artisanal, assureront leur place dans le futur. Et c'est toujours bon pour une séance photo!

 

Découvrez l'univers et les créations d'Albertus Swanepoel à l'Espace 109 

 

 

 

 

Albertus Swanepoel, the dot on the i

 

 

Albertus Swanepoel is a poetic milliner ; He offers character and signature to his creations. His craftsmanship led him to collaborate with several New York designers such as Proenza Schouler, Thakoon, Carolina Herrera, Peter Som, Erin Fetherston, Diane Von Furstenburg and Alexander Wang.

His hats are also seen on the mythical scenes of Broadway (Kiss me Kate and Mamma Mia) and also worked for several operas and ballets.

Meet the fairy tale milliner.

 

How did it start ?

 

I originally studied graphic design in South Africa. While working for a company after my degree I studied fashion design and opened my own made to measure business. 

I came to New York in 1989. I first worked for a sportswear company here and when the economy went south in 1991, I lost my job and started making gloves with my then wife. 

As it was only a winter business, I went to the Fashion Institute of Technology where I trained in millinery under Janine Galimard- who was Cristobal Balenciaga's milliner. 

I apprenticed with Lola Hats for about six years and worked for a theatrical milliner, Lynne Mackey as well. 

I officially started my company in 2006. 

 

What are your inspirations ?

 

My inspirations vary, but opera is a big love of mine (I love the sense of drama, history, sets and costumes, the emotional value of the music), Africa is always a big inspiration and of course the streetstyle in New York. Sometimes a color combination, fabric, painting or industrial design spark a thought. 

 

History has evolved the styles and symbol of the hat in society. We live in a troubled period (economic, social, political, identity) which styles of hat best represent our time and why? What message does it give?

 

Yes, hats always had a place in history in terms of status, protection or ritual in society. I think in some way it is still relevant, but in a more subdued, demographic way. It is interesting that say, beanies, are now worn by everyone- cool people ( for style), others wear it as protection against the weather and some to blend in socially. 

In certain instances, like the church or horse racing events, hats play a different role. 

I think the wonderful thing about a hat is that it gives you a character, so you can be a cowboy one day and a sleuth the next. You send a message about yourself through wearing a hat. 

I don't think there is a single style that sends a definitive message- and that is the joy of hats- it has a transformative quality. 

 

Your hats are stylish and offer an offset touch thanks to the details. How would you describe your creativity? What is your message?

 

Each hat is made individually in our studio. I am quite hard on myself and always push to move forward- in the sense that I want my hats to be desirable and also comfortable. Reminiscent, but not retro. Handmade, not home made. Design principles also infuse my creative thinking process: texture, proportion, positive and negative space etc.  I don't like the idea of decorating for the sake of it. My challenge is to honor the age old craft of hatmaking, but make it modern and relevant. 

 

What are your requirements in making your hats?

 

I value skill very highly, a lot of people don't anymore!

One can make a hat from almost any material, all you need is imagination and skill to work with your hands. 

 

When you make a hat you start from material or form?

 

It varies for me - sometimes a material inspires me, other times the shape. As I do a lot of hand blocking on wooden blocks, those shapes determine the basic form. I do love making fabric hats as my original training was in clothing design. Sadly consumers are not willing to pay high prices for fabric hats, yet they take much longer to make. 

 

What is your favorite hat? Why?

 

My favorite hat is one the designer Adrian did in 1938. It is chic, whimsical and timeless- three ingredients I value highly. I also find almost every hat Cecil Beaton designed, perfection. Stephen Jones is my modern day hero. 

 

What is the current trend in New York?

 

In New York almost anything goes, so there is not a definitive trend currently. Personally, I don't look that much at magazines or trends, as it is too easy to get side tracked! 

 

You worked for the Opera and theaters, tell us about this.

 

I was very fortunate to be introduced to Oscar Award winner Ann Roth last year through Bruce Pask ( the fashion director for Bergdorf Goodman men's). I designed and made a few hats for The Front Page for Broadway. That lead to making the hats for the wedding finale scene for Hello, Dolly! ( designed by multi award winner Santo Loquasto.) I did a few hats for Indecent, currently on Broadway and the women's hats for A Doll's House Part Two. I really hope to work more in this field, also for movies and opera! 

 

You work for prestigious brands, how can you keep your creativity without sacrificing the spirit of the collection?

 

Each collaboration is different. Some designers, like Joseph Abboud, gives me freedom to do what I feel is right, and for other designers like Proenza Schouler, I translate their vision technically, with some creative input. I like switching and jumping between different design houses as it also infuses my thinking process and test my technical skills. I like being a chameleon in that way. 

 

How do you see the evolution of the hat in fashion?

 

One of my design heroes, Christian Lacroix, once said- "the hat is the dot on the i." That sums it up in a nutshell. 

It is a niche market and subject to the whimsy of trends. 

That being said, I think modern materials, advances in technology and people's desire to have an handmade object, will insure its place in the future. And it always good for a photo shoot! 

 

Discover the collection of Albertus Swanepoel at Espace 109

 

 

 

 

 

 

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